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Belle du Seigneur, Albert Cohen

9 Septembre 2019 , Rédigé par Estelle Publié dans #Roman

   Voici un incontournable de la littérature française, publié en 1968 par le Suisse Albert Cohen, que j'avais pourtant contourné depuis quelques temps. Écrit à partir de 1930, repris après la guerre, il reçoit en 1968 le Grand Prix du Roman de l'Académie française. 

Rencontré tout d'abord il y a deux ans dans Une vie de Simone Veil

http://partageonsnoslectures.over-blog.com/2017/09/une-vie-simone-veil.html

Belle du Seigneur apparaissait régulièrement dans mes lectures et quand ce fut le premier livre à me tendre les bras lorsque je franchis la porte de ma nouvelle bibliothèque vint le moment de m'atteler à ce monument de 850 pages !

  Belle du Seigneur raconte l'amour fou d'une jeune-femme, Ariane, épouse d'un petit fonctionnaire de la société des nations à Genève et de celle de son Seigneur, Solal, juif grec sous-secrétaire général de la même société.

   L'écriture en est vraiment très originale puisque l'on se trouve dans la tête des protagonistes, en spectateur direct de leurs pensées, de leurs idées, de leurs ruminations. Ce qui permet d'avoir une perspective vraiment particulière sur la politique politicienne, dans une première partie du livre, et ce que peuvent faire les hommes pour parvenir au pouvoir, puis sur l'amour, la passion, sa beauté et ses dérives.  Une épopée avec en outre un éclairage historique sous fond de montée de l'antisémitisme et d'Hitler. 

   Un monument donc qui se passe sur 2 ans et que j'ai lu en trois mois tellement ce livre est dense.

En voici quelques extraits :

"Hantise d'elle, jour après jour, depuis le soir du destin. O elle, tous les charmes, ô l'élancée et merveilleuse de visage, ô ses yeux de brume piqués d'or, ses yeux trop écartés, ô ses commissures pensantes et sa lèvre lourde de pitié et d'intelligence, ô elle que j'aime."

"Et tu sais pour le cocktail, je m'occuperai de tout, extra en veste blanche, consommations, sandwiches, canapés. Tout ce que tu auras à faire, toi, ce sera de t'habiller épatamment et d'être aimable avec tous, y compris le S.S.G.

Il se tût, s'épongea le front, sourit à des visions. Parfaitement, un cocktail grand genre! Le coup de Trafalgar serait d'avoir l'ambassadeur de Belgique qui devrait rappliquer bientôt pour la Quatrième. Oui, se faire présenter par Debrouckère et inviter l'ambassadeur au cocktail.  La combine serait de dire à l'ambass, comme chose acquise, qu'il y aurait le S.S.G, alor l'ambass accepterait sûrement, et puis après inviter le S.S.G. en glissant qu'il y aurait l'ambass! Ce jour-là, une cinquantaine d'autos garées devant le villa! Tableau! Les voisins seraient estomaqués! 

   De plaisir, il croqua un morceau de sucre à la manière des lapins. Lui, conversation animée avec le S.S.G., cigare au bec, un martini ou un porto flip à la main tous les deux, des plaisanteries d'égal à égal. Juste avant l'arrivée des invités un demi-verre de whisky pour avoir de l'assurance et du brio. Non, ne pas lui parler tout de suite d'avancement  au cocktail, ne pas lui donner l'impression d'une invitation intéressée. Un peu de patience. Les huiles s'agaçaient vite lorsqu'on parlait promotion."

"Il alla à travers la pièce, svelte et cheveux désordonnés, l'air faussement distrait, soignant son charme, extravagant avec la brimbalante cravate du commandeur. Revenu vers elle, il lui offrit une cigarette qu'elle refusa, puis des fondants au chocolats qu'elle refusa aussi.  Il eut un geste de résignation et parla de nouveau.

- Moi aussi je me raconte des histoires dans le bain. Ce matin, je me suis raconté mon enterrement, c'était agréable. A cet enterrement sont venus des chatons en rubans roses, deux écureuils bras dessus bras dessous, un caniche noir avec un col de dentelle, des canetons en machons, des brebis avec des chapeaux bergère, des chevrettes en crêpe georgette, des colombes bleu pastel, un petit âne en larmes, une girafe en costume de bain 1880, un lionceau pattu qui croque un coeur de salade pour montrer qu'il a bon coeur, un boeuf musqué qui répand une gaieté franche et de bon aloi, un petit rhinocéros myope, tellement mignon avec ses lunettes en écaille et sa corne peinte en or, un bébé hippopotame avec  un tablier en toile cirée pour ne pas se salir quand il mange, mais il ne finit jamais sa soupe. Il y a aussi sept petit chiens très copains en habits du dimanche, ..."

"Tournant le dos aux robes naufragées, elle se perfectionna par de nombreux coups de peigne, d'abord larges et hardis, puis minuscules et subtils, circonspects, à peine esquissés, touches énigmatiques et caresses impalpables, recherches d'un absolu infinitésimal dont seule une femme aurait pu comprendre la pertinence et apprécier l'utilité. Le tout avec force mines, sourires d'essai, reculs, froncements de sourcils, longs regards scrutateurs. Déclarée ravissante après un dernier coup d'oeil impartial, elle sortit de la salle de bains repourvue d'âme et sûre de son destin."

 

 

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